外資系企業で働くために英語は必要なのか?

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学生から「外資系の会社で働きたいのですが、英語力に自信がありません」という質問をよくうけます。「外資系の会社なのだから、英語力がないと仕事ができるはずがない」と考えているようです。

しかし、結論からいうと、必ずしも英語力は重要でない場合があります。なぜなら、外資系企業は「日本の支社」だからです。

日本支社としての外資系企業

外資系企業は、文字通り、本社が外国にあり、支店として日本に進出しています。だから、日本にある外資系企業はおしなべて「日本支社」なのですね。

当たり前ですが、日本支社だから、日本のマーケットを対象に活動しています。日本のマーケットを対象に活動しているので、当然仕事では日本語を使う場合の方が多いのですね。

たとえば、外資系コンサルティング会社の日本支社の顧客は誰か?を考えてみましょう。それは日本企業です。彼ら相手に英語で話したら、その方が迷惑ですよね。

だから、顧客が日本企業の場合、実は英語力はそれほど重要ではないのです。なくても仕事にそれほど支障は出ません。では、必要な場合は、どういうケースか?

リーディングはできた方が良い

ただ、外資系企業の場合、社内のドキュメント(マニュアル・ビジネスケース・教育教材)が英語であることがかなり多いです。「これを勉強しておいて!大丈夫、教材はあるから!」とさわやかに渡されて、よくみると全部英語で書いてある、というのは当たり前にあります。

また、外資系企業はイントラネット経由でグローバルな知識にアクセスできるという利点があります。たとえば、日本で導入しようとしているシステムの海外導入事例を調べることができます。もちろん、資料は英語です。だから、仕事で様々な情報にアクセスするためには、英語のリーディングはできるようにしておいた方がよいでしょう。

出世すると必ず使うことになる

出世すると、本社にプロジェクトの報告をする機会が増えてきます。所詮は日本支社ですから、海外の方が偉い。彼らにビジネスの状況を逐一報告しなければならないのですね。そのためには、英語が必要です。

だから、新人のうちは英語ができなくても良いけれど、出世するには英語が必要です。英語が得意で本社に上手くアピールできる奴が素早く出世する、なんてこともよくあります。

結局、ボスによる

まだ、日本に来て日が浅かったり、日本のクライアントとのつながりが薄い会社は、外国人上司の比率が多い傾向があります。外国人上司には、当然英語が話せないと、コミュニケーションがとれません。その種の企業は選考過程に英語面接があるはずですから、早めに対策をしておきましょう。

英語面接がない企業は、「英語ができないから落とされる」ということはあまりありません。気にせず積極的にうけていきましょう。

もちろん、英語の勉強が無駄になることはありませんから、時間があるなら、どんな企業を目指すのであれ、やっておいて損になることはありません。社会人になると、勉強する時間も気力もなくなりますから。

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